Photo courrier Picard
Laboratoire d'Etude du Comportement Animal et Humain
Université de Picardie - Jules Verne
La plateforme d'expérimentation
  • Des outils de video tracking
Logiciel développé au laboratoire permettant d'analyser simultanément le comportement locomoteur de quatre abeilles (ou bourdons) placées dans des boîtes de Petri et filmées avec une simple webcam.
Nous pouvons mesurer :
  • La distance totale parcourue
  • Le temps passée à l'arrêt
  • Le nombre de sauts que les abeilles font pour tenter de s'échapper
  • Comment les abeilles occupent l'espace central ou la périphérie de leur boîte (thigmotactisme)
  • Comment les abeilles occupent l'espace glogal de leur boîte
  • Des chambres de butinage en vol libre
Nous avons développé depuis 2003 plusieurs versions de fleur automatisées permettant une étude approfondie du cycle de butinage des abeilles. Nos chambres de butinage fonctionnent selon le principe d'une boîte de conditionnement dite de "Skinner" développée dans les années 1930 pour rongeurs ou oiseaux. Le principe de fonctionnement repose sur le contrôle de l'accès à la ressource (ici du sirop) tout en permettant l'enregistrement des données. L'idée est d'exiger des abeilles une certaine quantité de travail pour accéder à un petit volume de sirop (inférieur à 1µL) pour s'approcher au mieux des conditions de butinage naturelles. Nos chambres sont en grande partie automatisées et sont pilotées par PC ou microcontrôleur. Plusieurs versions ont été développées et leur perfectionnement est toujours en cours.
Chambre simple
Après un entraînement adéquat, les abeilles viennent butiner librement dans leur chambre de conditionnement. Chaque abeille a chambre attitrée pour collecter des données individuelles sur le butinage.
Double chambre simple pour travailler avec deux abeilles simultanément
Nous pouvons mesurer, entres autres :
  • La charge du jabot
  • Le temps mis pour remplir le jabot
  • Le temps mis pour repartir à la colonie et revenir butiner dans la chambre
  • Le temps mis pour pomper le volume de sirop distribué
  • Le temps écoulé entre deux visites successives de la "fleur".
  • Le flux de nectar que l'abeille fait entrer dans la colonie
Quadruple chambre simple pour travailler avec 4 abeilles simultanément
Exemple de courbe de butinage: réponses cumulées (visites de la fleur) en fonction du temps. Un plateau dans la courbe correspond à un retour à la colonie pour décharger le jabot. Nous avons sur le graphique 39 cycles complets de butinage (remplissage du jabot et retour à la colonie) en 180 minutes.
  • Des boîtes de conditionnement de laboratoire
Nous avons intégré notre dispositif de distribution de sirop équipé d'un capteur infra-rouge dans des chambres de conditionnement de laboratoire. Ces chambres sont destinées à mesurer la consommation de sirop d'un groupe d'abeilles pendant des longues périodes de temps (pouvant aller au delà de 15 jours). 
Nous disposons d'une batterie de 16  cagettes de ce type pouvant fonctionner simultanément. L'automatisation des protocoles est totale..
Ce dispositif innovant (brevet déposé) est l'instrument idéal pour étudier les effets non létaux de l'exposition chronique à des pesticides. 
Nous disposons également d'une batterie de 5 chambres doubles de conditionnement intégrant deux dispositifs de distribution de sirop. Nous pouvons ainsi étudier, par exemple, les choix alimentaires des abeilles.
  • Une chambre d'inhalation